フィトンチッドとは? 効果や導入例、研究結果などをまとめました!

フィトンチッドとは? 効果や導入例、研究結果などをまとめました!

※本記事は2021年3月22日に更新されました。

新型コロナウイルスが発生して1年以上経過しました。マスクや消毒が当たり前の世界となり、飲食店も定期的な消毒や換気などのウイルス対策が営業の必須条件となっています。

その中で「新型コロナウイルスの対策に効果的かも!?」と一部で注目されている「フィトンチッド」について、本記事で研究成果なども合わせてまとめて解説します。

本記事では、以下の疑問を解消します。
  • フィトンチッドの効果を知りたい
  • フィトンチッドが怪しいものでないのかを知りたい
  • 実際に導入されているのかどうか知りたい
  • フィトンチッドを活用している商品を知りたい

フィトンチッドとは?

フィトンチッドとは、植物が自分を守るために放出している成分のことです。

植物は害虫やウイルスが自分に近寄ってきても動いて避けることができないため、そんな中でも外敵から身を守るために植物が放出している自己防衛の成分みたいなものです。

フィトンチッドは森林の木々の自己防衛による結果生まれた

私たち人間や犬、猫などの動物は、自分に危機が降りかかったときでも「自分で動いて」その場から離れることができます。

ですが、森の木々をはじめとする植物は、自分にとっての危機がやってきてもその場から動いて危機を避けることはできません。そのまま自然界に放っておくと、野生動物から引っ掻かれた傷からウイルスが染み込んで、一気に枯れてしまいます。

でも、現代でも森にはたくさん木が生えています。それは木々が外敵の攻撃を受けても自分を守れる、または自分を修復できる成分、つまりフィトンチッドがあったからなのです。

りぴとん
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フィトンチッドは植物が自分を守るために生み出したものなんですね〜。

フィトンチッドの効果

植物が自己防衛のために生み出したフィトンチッドには、以下の効果があります。

  • 除菌作用
  • 消臭効果
  • 抗酸化作用
  • リラックス効果
  • 免疫力向上
りぴとん
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ひとつずつ解説していきます。

フィトンチッドには除菌・抗菌作用がある!

フィトンチッドは、インフルエンザウイルスをはじめとした多くのウイルスを除菌・不活性化させる効果があります。以下が検証結果の一例です。

ウイルス不活化試験の不活性化率(30分後の結果)

インフルエンザウイルス

99.9%

ノロウイルス

99.9%

ウイルス除菌試験の除菌率(1分後の結果)

大腸菌

100%

黄色ブドウ球菌

100%

肺炎桿菌

100%

O-157

100%

サルモネラ菌

100%

抗カビ試験の除去率(10分後の結果)

黒カビ

99.9%

黒コウジカビ

57%
りぴとん
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ということで、試験しただいたいのウイルスに効果があることが分かっているようです。すごっ!

フィトンチッドには消臭効果がある!

フィトンチッドは、嫌な臭いを消し去ってくれる効果があります。

りぴとん
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そりゃそうですよね、もしそういう効果がなければたくさんの動物たちが排泄する森は悪臭騒ぎになっていてもおかしくありません。

消臭試験の結果(30分間の除去率)

消臭実験も行われており、以下が試験結果の一例です。

アンモニア

83.8%

メチルメルカブタン

60%

硫化水素

90%

アセトアルデヒド

91.7%

イソ吉草酸

75%

酢酸

87.5%
りぴとん
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30分間放置しておくと、だいたいの臭いが消えるといえそうですね。

フィトンチッドには抗酸化作用がある!

フィトンチッドには、活性酸素を消し去る効果があります。実際の実験結果は以下のとおりです。

活性酸素除去率(平均値)

50%

何パターンかのフィトンチッドを使った実験があり、一番高い効果は60%くらいのものもありましたが、平均すると50%くらいでした。

活性酸素って?

活性酸素とは、空気中の酸素を人間が吸い込むことで、通常の酸素よりも活性化した状態にに変化した酸素のことです。

活性酸素自体は体の免疫機能を高めてくれるものなので、ないと困るものです。ただ、たくさんの紫外線を浴びたり、ストレスを抱えたりすることによって過剰に摂りすぎると細胞を破壊してしまうため、老化動脈硬化ガンなどの原因となります。

活性酸素が増えすぎないようにすること=老化しないで若々しくいられるということであり、抗酸化の効果があるのはいつまでも元気な自分でいられるということですね。

フィトンチッドにはリラックス効果がある!

フィトンチッドにはストレスホルモンを減少させ、リラックスできる効果があります。

フィトンチッドがたくさん放出されている森林と、フィトンチッドが少ない都市とで同じように時間を過ごした後、それぞれ以下の数値について調べたところ、すべての数値でフィトンチッドが放出されている森林の方でいい結果が出ることが分かったという実験結果があります。

  • ストレスホルモン→森林の方がストレスホルモンの分泌が少なかった
  • 脈拍数→森林の方が脈拍数の上昇が抑えられた
  • 心拍数→森林の方が交感神経の活動が低下した

上記の実験でのストレスホルモンは「コルチゾール」のことです。コルチゾールとは、ストレスを受けたときに脳から分泌されるホルモンで、ストレスが溜まりコルチゾールが分泌され続けるとうつ病などを発症します。

りぴとん
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活性酸素と同じように多すぎると良くないということですね。

また、交感神経の活動が低下するということは副交感神経の活動が増えるということであり、夜にぐっすり眠れたり、リラックスできたりする効果もあるようです。

フィトンチッドは免疫力を向上させてくれる!

フィトンチッドの最後の効果は、自分の免疫力を向上させてくれるという効果です。

フィトンチッドが放出されている森林で過ごしたことによって、2日後にはNK細胞が53%増強されたという実験結果があるためです。

NK細胞とは?

NK細胞(ナチュラル・キラー細胞)とは、生まれつきに外敵を攻撃することができる免疫細胞のことで、最近ではガンの免疫療法として新たに注目されている細胞です。

フィトンチッドあふれる森林浴によって、NK細胞が増えるため、自分を外敵から守ってくれる細胞が増えたり強くなったりするので、結果的に自分の免疫力が向上するようです。

フィトンチッドは新型コロナウイルスに効果的なのか?

フィトンチッドの疑問

※2021年3月22日追記

2021年2月19日のフィトンチッドジャパン株式会社のプレスリリースによって、フィトンチッドに新型コロナウイルスを不活化させることが判明しました!! 以下プレスリリースの引用です!

フィトンチッドジャパン株式会社(本社:京都府精華町、代表取締役:逢坂達也)は、森林浴成分として知られるフィトンチッドの溶液研究と用途開発を行っています。
この度、フィトンチッドジャパンが開発するフィトンチッド溶液(PT-150VR)について、バイオアイ株式会社、株式会社Growlinkと共同で新型コロナウィルス(SARS-Cov-2)へのウィルス不活化試験を実施し、その不活化効果を確認しました。(新型コロナウィルス不活化試験について)
試験内容: フィトンチッド溶液(PT-150VR)に対して新型コロナウィルスの不活化効果を検証する。
試験機関: (株)ビオスタ
試験場所: 鳥取大学医学部
試験監修: 吉山裕規(島根大学医学部微生物学 教授)
ウィルス: SARS-COV-2
細胞: VeroE6/TMPRSS2

 (試験方法)被験物質とウィルス溶液を混合し、室温で30分の所定の反応を行った。
結果、PT-150VR水溶液は、常用対数で3.0(=99.9%)のSARS-Cov-2不活化効果を示した。

引用元:PR TIMES(https://prtimes.jp/main/html/rd/p/000000002.000023677.html
りぴとん
りぴとん

すごーい! って感じですね。

フィトンチッドの研究の歴史

フィトンチッドが発見されてから、さまざまな効果があると分かってきた今までで、どのような研究が行われていたのかをご紹介します。

フィトンチッドの歴史ー世界

始まりはドイツで森林浴セラピーが注目されたことですが、それはなんと100年以上前のことです。クナイプさんという人が提唱した自然療法が始まりだったそうです。

りぴとん
りぴとん

クナイプさんの自然療法では森林浴が一つの重要な要素として位置付けられていて、なんとドイツでは森林浴で健康保険が適用になるようです。

そこから自然療法、森林浴はドイツで市民権を獲得していった、ということです。

フィトンチッドの歴史ー日本

日本では1982年に「林野庁」が森林浴に関する取り組みを始めたのがきっかけです。以下ウィキペディアの引用です。

自然美を見直し、森を造る意欲を高めようとの狙いから、温泉浴・海水浴・日光浴などになぞらえて、日本の林野庁が主導して1982年(昭和57年)7月に国内で提唱した「森林浴構想」に起源がある。

出典:Wikipedia(https://ja.wikipedia.org/wiki/%E6%A3%AE%E6%9E%97%E6%B5%B4

その後、以下のように研究が行われ、知名度が上がっていきました。

りぴとん
りぴとん

上述のウィキペディアを参考に、簡単にまとめています。

1990年
森林浴の効果を調べる科学実験の開始
2004年
森林浴を予防医学に生かすための研究が開始
2010年
アメリカ・ニューヨークタイムズが日本の森林浴研究を紹介
2017年
アメリカで「Shinrin-yoku」が商標登録される(!)
2018年
ヨーロッパやアメリカで「Shinrin-yokuブーム」が起こる
りぴとん
りぴとん

徐々に研究されていったことがアメリカで商標登録されていることに驚きました。笑

りぴとん
りぴとん

結構歴史は長く、たくさんの人が関わって少しずつ研究と実験が繰り返され、今の結果を得ているということですね。

フィトンチッドの口コミ

フィトンチッドを活用した商品を使用している人たちの口コミは以下のような内容です。

  • アレルギー性鼻炎や花粉症のため、「咳」がひどかったのがおさまってきました。
  • 夜、主人が「いびき」をかかなくなりました。
  • 外から帰宅すると自宅の空気に「ホッ」とします。
  • ペットの臭いがなくなりました。
  • カニを食べた時、普通ならいつまでもカニの臭いが残るのに臭いが気にならず、ビックリしました。
  • 主人の加齢臭が気にならなくなりました。
  • 家族でだれも「風邪」をひかなくなりました。
  • 来客が多いのですが、皆さんクリーンな空気に感心して帰ります。
  • 治療院に大勢の方がお越しになりますが、多種の臭いが入り混じり、異様な臭いで困っていました。「施術室」に設置すると以前の臭いが消えて爽やかになり、患者さんにも好評になりました。
  • 陸ガメの悪臭が約1時間でなくなりました。
  • 猫が4匹いるのですが、いつもイオンフレッシュを置いている部屋に集まっています。

「ぽっと出」かのように見えるフィトンチッドですが、正直名前を知らない人からすると、

???

何物だ?

???

怪しいんじゃないか?

という疑問は拭い去れないことでしょう。

りぴとん
りぴとん

実際私もはじめは半信半疑でした。

私も実際にフィトンチッドを活用したエアサプリを使用していますが、夜眠りにつくときに寝つきがよくなったのは事実です。

フィトンチッドの毒性や副作用について

現在、フィトンチッドに関する毒性や副作用については報告されていません。その理由は、フィトンチッド自体が自然界に存在する植物が放出している成分であり、100%天然由来成分だからということです。

りぴとん
りぴとん

たしかに考えてみれば、植物が放出しているフィトンチッドが仮に有害だった場合、森林浴なんて発想も出てこなければ、「街に木を植えよう!」という動きが「街に有害物質を!」みたいな動きになってしまいますもんね。

フィトンチッドの安全性試験の結果

フィトンチッドの安全試験についてもエビデンスがあります。マウスを用いての「急性経口毒性試験」によると、LD50値は20ml/kgとのことでした。

LD50というのは、摂取した対象者のうち半数が命を落とすという致死量の目安みたいなもので、60kgの人にとってのLD50値は1,200mlという意味の表示です。

りぴとん
りぴとん

1.2l飲むってことになると、水でも厳しいですね。それだけ飲まないとLD50値には届かないので、誤飲した程度では問題なさそうです。

フィトンチッドを活用した商品

ここからは、フィトンチッドを活用した商品をご紹介します。

フィトンチッドの商品3タイプ

フィトンチッドを活用した商品には、以下の3タイプがあります。

フィトンチッドを活用したエアサプリタイプの商品

エアサプリタイプの商品とは、液体状にしたフィトンチッドを機械の中で気体に変えて、放出するタイプの商品です。実際は違いますが、空気清浄機みたいなものだと思ってもらったらいいかもしれません。

代表的な商品は株式会社Grow Linkが販売している「イオンフレッシュ PC-1000L」です。

イオンフレッシュPC -1000Lはフィトンチッドマイナスイオンを同時に放出してくれるエアサプリで、森林浴の効果を自宅で体験することができます。

私が購入したエアサプリタイプの商品のレビュー記事もありますので、チェックしてみてください。

イオンフレッシュPC-1000 GLレビュー 森林浴で殺菌消臭! イオンフレッシュPC-1000 GLレビュー 森林浴で殺菌消臭!

エアサプリタイプのメリット・デメリット

エアサプリタイプの良し悪しについて、以下のようにまとめてみました。

エアサプリタイプのメリット
  • 効果を持続させられる
  • 広範囲・高濃度でフィトンチッドを放出できる
  • 効果を実感しやすい
エアサプリタイプのデメリット
  • ほかの2タイプに比べて値段が高い
  • 置き場所を取る

エアサプリタイプはほかの2タイプと違ってフィトンチッドの放出量が多いため、より一層効果を実感できることが最大のメリットでしょう。

その代わり、どうしても高価になってしまう上に、据え置き機のため置き場所を取ってしまいます。

  • 本気でフィトンチッドを活用してみたい!
  • 店舗のウイルス対策として導入したい!
  • いいものにはお金をかけるべき!

こんな風に思える人は、エアサプリタイプの購入を検討してみてはいかがでしょうか?

フィトンチッドを活用したスプレータイプの商品

スプレータイプの商品はいくつか市場に出回っています。そこまで高価でもないので気軽に使用することができますし、使いやすそうなものが多い印象です。

楽天で検索して一番に出てきたものは以下のものでした。

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スプレータイプのメリット・デメリット

スプレータイプの良し悪しについて、以下のようにまとめてみました。

スプレータイプのメリット
  • 手軽に試すことができる
  • エアサプリタイプと比べると安い
スプレータイプのデメリット
  • スプレーした直後という短い時間しか効果がない
  • 自動ではないので若干面倒かも

スプレータイプはファブリーズみたいに部屋でシュッシュするだけなので、非常に簡単かつ手軽にフィトンチッドを試すことができるでしょう。そのため、

  • 気軽にフィトンチッドを試してみたい!
  • ちょっと正直半信半疑です。
  • 据え置き機の置き場所はない

上記のような人にオススメといえます。

フィトンチッドを活用したアロマオイルタイプの商品

アロマオイルタイプでフィトンチッドを活用している商品もあります。

りぴとん
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以下のように、お部屋の芳香剤のようなタイプもあれば、

消臭剤入り リードディフューザー 木と果 ゼラニウム&ベルガモット ブレンドオイル 消臭 ルームフレグランス リラックス ゆったり くつろぎ 柑橘 ハーブ 90ml 天然精油 エッセンシャルオイル アロマ 癒し フィトンチッド 柿渋 自然な香り 置くだけアロマ 日本製

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りぴとん
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こんな風に、アロマディフューザーに入れられるタイプのものもあります。

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アロマオイルタイプのメリット・デメリット

アロマオイルタイプの良し悪しについてもまとめています。

アロマオイルタイプのメリット
  • 効果を持続させられる
  • 自分の好きな匂いで体感できる
  • アロマディフューザー次第だが、おしゃれに取り入れられる
アロマオイルタイプのデメリット
  • 少量なので劇的に効果を体感できない
りぴとん
りぴとん

普段からアロマディフューザーを活用している人は、非常に気軽に日常生活にフィトンチッドを取り入れることができると思います!

  • 普段の生活に癒しをちょい足ししてみたい!
  • アロマオイルが大好き!
  • 部屋に置くなら見た目にもこだわりたい!

そんな人にオススメです。

フィトンチッドを活用した商品の導入例

実際にフィトンチッドを活用した商品を導入している例は以下のような場所です。

  • 老人ホーム
  • 病院
  • 学校・保育園
  • ホテル
  • 空港ラウンジ
  • 工場
りぴとん
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人が集まる場所では導入が進んでいるようです。特に病院や学校など、集団感染のリスクがありそうな場所に設置してくれるのはいいかもしれませんね。

まとめ

フィトンチッドはウイルスの除菌効果をはじめとしたたくさんの効果があり、その効果に着目した商品がいろいろ出ているようです。

水を買う時代になって何年も経ちますが、新型コロナウイルスをきっかけに、これからは空気を買う時代がやってくるのかもしれませんね。

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